Том 1    
Бонус. Мари и Логан


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
valvik
02.06.2020 09:51
Перевод как всегда шикарен. Спасибо за ваши труды))

Бонус. Мари и Логан

— Так что, хозяюшка Оур, — сказал он, стараясь вложить как можно больше иронии в слово «хозяюшка». — Чего мне делать-то?

Логан задал этот вопрос вскоре после того, как прекратил скандалить из-за нечестного контракта.

— Ну... в принципе я собираюсь поручить тебе быть последней линией обороны лабиринта.

— Последней линией, значит?

Логан сложил все четыре руки на груди и задумался. Каким обманом его ни вынудили бы заключить контракт, условия надо соблюдать. Демон не может противиться договору. Человек в принципе может нарушить уговор, но демоны, как создания последовательные, с буквами не спорят.

С этой точки зрения люди куда коварнее демонов.

— Хорошо, доверься мне, — Логан стукнул себя по груди.

Впрочем, демоны вовсе не беспомощны.

Если бы Оур в ответ просто согласился и в самом деле «доверился» ему, Логан получил бы право принимать решения. А значит, тот мог бы под предлогом обороны подземелья заниматься чем угодно.

— Впрочем, вряд ли мне так уж часто будет нужна твоя сила, — однако Оур продолжил другими словами. — Поэтому, как правило, ты будешь присматривать за Мари.

Маг скосил взгляд на девочку рядом с собой.

— Что?! — Логан едва не потерял дар речи. — Ты хочешь сделать из меня няньку?!

— Да.

Хоть Логан и относится к младшим демонам, в иерархии он занимает далеко не такую низкую строчку, как можно подумать. По человеческим меркам он практически барон. Другими словами, он относится к знатным демонам, пусть и не слишком властным.

Логан прожил не одно тысячелетие, но ни разу еще ему не поручали должность няньки. Логан вздрогнул, взмахнул руками...

— Спасибо, мужик!

И припал к полу перед Оуром.

— ...Я тебя позову, если понадобится защищать лабиринт, — напоследок бросил Оур, едва сдерживая сокрушенные вздохи, и ушел.

— Свалил, значит... — с улыбкой проговорил Логан, проводив мага взглядом, и посмотрел на Мари.

Он свел пальцы и протянул их к девочке. Зловеще сверкнули похожие на клинки когти. Они устремились прямо к шее Мари.

— Все-таки облом, значит?

Но когти замерли за мгновение до того, как достигли бы мягкой кожи ребенка. Договор строго запрещал демону вредить кому-либо из жителей подземелья.

— Что такое? — бесстрашно спросила Мари демона, тянущего к ней смертоносные когти, и недоуменно наклонила голову.

Либо она необычайно храбрая, либо вообще ничего не понимает.

Логан решил, что второе вероятнее.

— Меня зовут Логан. Будем знакомы, Мари.

— Угу, будем!

Демон опустил руку, и Мари послушно пожала ее. Значит, трогать ее все же можно, если не пытаться ранить.

Не ведающая никакой скверны непорочная душа Мари с точки зрения Логана — самое изысканное, самое аппетитное из всех возможных лакомств. Тяжело довольствоваться парой капель крови, когда видишь такую душу перед самым носом.

Значит, нужно всего лишь не вредить ей. Нужно всего лишь обсасывать ее душу со всех сторон, размывать ее существо, но так, чтобы не навредить. А уж придумать, как именно, старый хитрый демон смог бы без малейшего труда.

— Так вот, Мари... э?

Логан уже чуть ли не облизывался и вдруг понял, что Мари куда-то подевалась. Он в спешке огляделся по сторонам и едва успел заметить, как ее весело прыгающий на затылке хвостик исчезает за поворотом под жизнерадостный топот маленьких ножек.

— Эй, я ж не договорил.

Логан тут же погнался за ней и свернул за угол, а Мари уже махала из-за следующего поворота. Через мгновение она с беззаботной улыбкой скрылась за углом.

— Догонялки, значит? А что, я не против.

Далеко она на детских ножках не сбежит. Логан шел за ней быстрым шагом.

Чем больше страха испытывает человек, тем скованнее его сознание и тем легче в него проникнуть.

Демон прекрасно знал об этом и специально нагонял Мари как можно медленнее.

Однако замысел демона дал осечку после очередного ничем не примечательного поворота.

За ним вдруг обнаружилась целая куча коридоров, отходящих вбок словно гребень.

— Что за?!

Как же теперь понять, куда сбежала Мари?

— Сюда-сюда.

Логан начал по очереди заглядывать во все проходы, но вдруг из-за одного из них выскочила Мари и помахала рукой.

— Вот ты где. Не уйдешь!

Демон сразу повернулся к ней и попытался дотянуться рукой, но Мари вновь исчезла.

— Что за? Где ты?

— Здесь я.

Логан ошарашенно оглядывался по сторонам, а Мари хихикала и дразнила его. Только что стоявшая точно перед демоном девочка вдруг оказалась у него за спиной.

— Ах ты!

Логан резко развернулся и попытался схватить ее рукой, но когда его пальцы уже почти обвили хрупкое тело, Мари словно растворилась в воздухе.

— Да как же ты так... так, погоди-ка, — демон шагнул туда, где она только что стояла, и вдруг заметил, как мир перед глазами слегка изменился. — Так вот оно что. Ну ты и придумала.

На первый взгляд они находились в обычном коридоре с множеством ответвлений, но это далеко не так. На полу здесь повсюду телепортирующие ловушки, из-за которых пройти по коридору прямо невозможно. А поскольку части коридора как две капли воды похожи друг на друга, если вовремя не понять уловку, бродить мимо одинаковых проходов можно очень долго.

Наверняка эти ловушки — дело рук Оура, хозяина лабиринта. Но Мари так часто здесь играла, что просто заучила расположение ловушек. Теперь же она постоянно телепортировалась с их помощью и издевалась над Логаном.

Оур постарался сделать лабиринт из ловушек максимально сложным, и Логан, оказавшийся в этом коридоре впервые, практически не соображал, где находится.

Впрочем, если знать, в чем дело, выпутаться из ловушки не так уж сложно.

— Сюда-сюда.

Мари в третий раз высунулась из прохода и помахала рукой.

Логан взял в каждую из четырех рук по камешку и по очереди бросил их в разные стороны. Один из них упал к ногам Мари. Стало быть, туда и надо.

Мари увидела, что рядом с ней упал камень, и ахнула, а Логан кинулся к ней, надеясь успеть.

— Все, попал... ась?

Но когда Логан телепортировался, его руки ощутили лишь воздух.

Кинутый камень все еще лежал на полу, но Мари куда-то исчезла.

— От догонялок — к пряткам, значит? — Логан постарался спросить громко, но ему ответило только эхо. — Ну ладно.

Он цокнул и начал фокусировать магическую энергию.

Если к человеческим душам демоны относятся как к еде, то к магический энергии — как к деньгам. Оур снабжал Логана энергией и расплачивался ей же, хотя демону такого уровня приходилось тратить значительную часть «зарплаты» просто чтобы поддерживать собственное существование. Безусловно, ему не хотелось тратить драгоценную энергию на игру в прятки с ребенком, но что еще остается, если она скрылась непонятно где?

Через мгновение все вокруг начало пропитываться магической энергией Логана. Он разворачивал магическую сеть, перед которой не смогли бы устоять ни маскировочные заклинания, ни самые хитроумные двери.

— Так ты была там?! — воскликнул Логан и отцепил от себя Мари, уже успевшую вскарабкаться к его затылку.

Демоны не чувствуют боли и осязают тоже с трудом. Логан попросту не смог ощутить, как маленькая Мари прошмыгнула мимо его ног и взобралась по спине.

— Нашел-нашел! — весело смеясь и болтая в воздухе ногами, проговорила Мари. — Во что еще поиграем?

— Ты вообще нормальная?! — не сдержался Логан.

Огромный страшный демон поднял ее над землей, а она ни капельки не боялась.

— Хотя... ах да. Хочешь, я исполню твое желание, Мари?

— Желание?

Логан опустил Мари на пол, кивнул и развел руки.

— Именно. В обмен на твою душу я исполню любое твое желание. Совершенно любое.

— Любое...

Логан сделал такой акцент на слове «любое», что Мари словно не услышала, что именно демон попросил взамен.

Впрочем, согласие есть согласие, а уговор есть уговор. Строго говоря, он не вредил ей.

— Тогда можно меня, можно меня...

Желание маленькой девочки. Разве может она пожелать чего-то невыполнимого?

— Можно меня станет много?!

Беззаботно улыбающаяся маленькая девочка уничтожила ожидания демона на корню.

— М-много?..

— Ага! Я хочу, чтобы меня было много, чтобы я могла играть с собой!

Такая бредовая мысль могла прийти в голову лишь ребенку. Проживший несколько тысячелетий демон схватился за голову. Даже ему не под силу размножить человека.

— Так тебе что, друзей хочется? Это я могу. Тебе кого?

— М-м, мне бы... — Мари приставила палец к губам, задумалась, а затем громко заявила: — Вот такенных!

— Та... такенных?

— Вот такущих!

— Такущих или такенных?! И вообще, это каких?

— Такущих это... — Мари взяла в руку камешек и начала рисовать на полу. — С большу-ущим ртом... с тремя руками... с м-м-м... шестью ногами... и крыльев... двенадцать... и чтобы хлопали.

— Да таких тварей даже в мире демонов нет!

Очевидно, Мари просто фантазировала.

— Не можешь? — Мари взглянула на Логана ясными, похожими на самоцветы глазами.

— У-у... — только и смог, что протянуть он в ответ.

— Но ты сказал, что любое... — глаза девочки постепенно наполнялись разочарованием.

— Тогда давай еду! Вот еды я тебе любой достать смогу! — поспешил хоть как-то спасти ситуацию Логан.

— А ты не врешь?.. — Мари немного надулась и вопросительно посмотрела на Логана.

— Не вру, не вру! Обещаю, в этот раз точно отдам!

— Что угодно?

— Да. Говори, чего тебе больше всего хочется.

Вообразить еду, которую никогда в жизни не ел, сложновато.

— Но при условии, что ты обязательно ее съешь, — на всякий случай уточнил Логан.

Теперь она вряд ли выдумает какой-нибудь бред.

Логан не сомневался, что уж теперь-то овладеет душой Мари.

Ему даже пришлось вытереть слюну, когда он представил себе этот сладкий вкус.

— Логан, а тебе чего хочется? — непринужденно спросила Мари.

— Твоей души, чего ж еще, — воодушевленно отозвался Логан.

— Тогда вот ее.

— ...Э? — запоздало переспросил Логан, глядя, как душа неспешно покидает девочку рядом с ним. — Вот черт!..

И не успел он хоть что-то сделать, как душа вновь скрылась внутри Мари.

— Что сейчас было?

— Вот же че-е-е-ерт!

Логан упал на колени и вжался в пол всеми руками.

Он только что исполнил договор, который заключил с Мари.

Она пожелала «отдать Мари душу Мари» и заплатила душой.

И надо же было такому случиться, что она попросила душу, сказав «вот ее» в ответ на слова Логана. Если бы сказала прямо, что хочет свою душу, Логан смог бы забрать ее и вернуть лишь маленький кусочек, руководствуясь тем, что она не уточнила, нужна ли ей вся душа.

Но слова «вот ее» все испортили. Ими Мари выразила желание «получить душу Мари в том виде, которую ее желал Логан», из-за чего демону пришлось вернуть ей ровно ту часть души, которую он и хотел забрать. Кроме того, поскольку Мари не уточнила нужную ей часть души, заключенный между ними контракт получился безвременным.

Даже если Логан уговорил бы ее заключить еще один, ему пришлось бы вернуть ей душу в ту самую секунду, когда он пожелал бы ее.

Другими словами, Логану уже ни за что и никогда не удастся вкусить души Мари.

— С какой стати ты попросила то, чего хочу я? Разве ты питаешься душами? — протянул Логан, все еще не в силах подняться на ноги.

— Так ведь... — Мари села на корточки и заглянула демону в глаза. — Вкусная еда только тогда вкусная, когда ешь ее с кем-то, правильно?

— Мари...

Логан увидел на ее лице поистине ангельскую улыбку и заскрипел зубами.

Чем чище и невиннее она вела себя, тем вкуснее ее душа казалась Логану. И, как это ни иронично, она уберегла свою душу от Логана именно благодаря чистоте.

— Дерьмо-о-о-о-о!

По лабиринту эхом прокатился полный досады вопль.

Прошло несколько минут.

— ...Чего уставились? — глухим и угрожающим голосом бросил Логан, ощутив на себе недобрые взгляды.

Может, они с Мари так заигрались в догонялки, что ушли слишком далеко. Может, расстроенный Логан излучал слишком много злобы. Важнее, что в какой-то момент их со всех сторон окружили монстры.

Огры, карги, вурдалаки, порченые волки.

В общем, все создания, что не прочь полакомиться человеческой плотью.

— Проваливайте.

Впрочем, с Логаном им не потягаться.

Демон небрежно взмахнул рукой, и всех тварей окутало адское пламя.

— ...А?

Однако оно быстро погасло, и Логан тотчас же переменился в лице.

Он не убил ни одного монстра. Более того, он им даже не навредил.

— ...Серьезно?

«Запрещено вредить обитателям подземелья», — пронеслась в голове строчка из заключенного между ним и Оуром контракта.

— Вот дерьмо, с какой стати я должен настолько все соблюдать?

— Логан, — раздался немного напуганный голос Мари, и девочка обхватила руку демона.

Монстры постепенно сжимали кольцо, внимательно следя за Логаном.

— Мари, надо бежать. Держись крепче.

— Угу.

Мари крепко вцепилась в руку демона.

Стоило Логану подхватить ее и взлететь, как монстры словно по команде набросились на них.

— Тц... чертовы слабаки! Возомнили невесть что!..

Сколько бы Логан ни махал мощными руками, он не мог даже оцарапать противников, зато их клыки и когти постепенно раздирали плоть демона. Улететь Логану мешал низкий потолок.

— Черта с два я вам Мари отдам!..

Когда монстры так повисли на его руке, что Логан уже не мог ей двигать, он тут же отрубил ее себе.

Будучи демоном, он мог с легкостью восстановить свое тело за счет магической энергии. Но Мари — человек, а люди порой умирают просто от того, что неудачно падают на пол. Когда они гибнут, их души исчезают, но может ли Логан позволить, чтобы изысканная душа Мари досталась жалкой нечисти?

Разумеется, нет, и именно поэтому Логан продолжал бежать и прижимать к себе Мари.

Он защищал ее уже не потому, что так прописано в его контракте, а по своей собственной воле.

— Логан, Логан!

Демон повернул голову и увидел, что Мари — та самая девочка, что смеялась в лицо страшному Логану — обливалась слезами.

— Прости, Мари. Знаю, тебе страшно, но прошу, просто держись.

Мари в ответ замотала головой, но демон усадил ее на плечо.

— Потому что мне тебя держать уже нечем, — сказал он и оторвал себе последнюю из рук.

От тела Логана осталась голова, шея и левая половина груди. Все остальное он сам себе отрубил — нечисть ни за что не смогла бы сотворить такое с демоном его уровня. Вот только когда они повисали на его теле так, что мешали двигаться, ему оставалось лишь отрывать от себя куски.

Потому что иначе они переползли бы по нему и добрались до Мари.

— Не волнуйся, мне даже проще двигаться, когда я такой маленький.

Демонов, в отличие от живых существ, убить не так-то просто. Может, от него и осталась, можно сказать, одна голова, Логан перемещался с той же легкостью, что и раньше. Он не соврал, когда сказал, что ему в таком состоянии двигаться даже проще. Другое дело, что сейчас ему было далеко не до праздных разговоров.

Оур призвал Логана только что, и демон почти ничего не знал о строении лабиринта. Похожие как две капли воды коридоры никак не кончались, куда бы он ни бежал. Логаном овладело недоброе предчувствие.

— Тц... не повезло.

Предчувствие не подвело.

Перед Логаном возникла кирпичная стена. Она же преграждала путь и налево, и направо.

Единственная дорога вела назад — туда, откуда они пришли. Но ее полностью перегородили преследующие монстры. Другими словами, они зажали Логана в тупике.

— Видимо, пора с этим кончать, — глухо бросил Логан и уставился на монстров.

Перед ним вспыхнула огненная стена и перегородила нечисти путь. Она полыхала с таким жаром, что сожгла бы врагов еще до того, как они подошли бы к ней.

И действительно, безумцев среди монстров не нашлось. Может, Логан и не мог нанести врагам вреда, но напугать и выиграть время — вполне.

— Логан!

— Не боись. Гордость у меня все-таки есть. Тебя я спасу любой ценой.

С этими словами Логан ухватился ртом за шиворот Мари и опустился к полу.

Оставшейся у него энергии должно хватить на то, чтобы переместить Мари к Оуру. Шаг, безусловно, позорный, но лучше уж так нежели прославиться как бестолочь, не способная выполнить условия контракта.

Расплатой за такое спасение станет то, что Логан останется без энергии и вернется в мир демонов.

Сегодня в мире уже почти нет магов, способных призвать демона его уровня. Возможно, вернуться в мир людей удастся лишь через несколько столетий. Во всяком случае, Мари к тому времени точно не будет в живых.

— Хотя... какая разница, — обреченно прошептал Логан.

В конце концов, съесть душу Мари ему уже не удастся.

Ее вкус — лишь мираж, которым он обманывал себя.

Логан отбросил посторонние мысли и начал проницать лабиринт энергией так же, как во время игры с Мари.

В лабиринте Оура нельзя телепортироваться, но «комната призыва», в которую и призвало Логана, не попадает под это правило. Нужно отыскать ее и отправить туда Мари.

— Логан, ты уменьшаешься? — Мари вдруг посмотрела на голову демона.

— Не волнуйся. Стой и не двигайся.

Тела демонов состоят из магической энергии. Потеряв большую часть тела, Логан лишился и почти всей энергии. А для того, чтобы наполнить энергией лабиринт, ему пришлось уменьшиться еще раз.

— Нет!

У Логана вдруг потемнело перед глазами. Лишь через секунду он понял, что Мари крепко обняла его голову.

— Эх, Мари, я, конечно, очень рад, что ты меня обнимаешь, но у нас тут как бы экстренная ситуация. Пожалуйста, отойди, а то я тебя вытащить не смогу.

Логан не увидел, как Мари замахала головой, но отчетливо ощутил.

— Послушай, тебе нечего бояться. Просто отойди, и уже скоро будешь в безопасности, — попросил Логан, а затем ощутил что его повернули.

Перед глазами появилась стена из коричневых кирпичей.

— Эй, Мари, — обратился Логан построже.

— Прочь! — звонко крикнула Мари в ответ.

Но она обращалась не к Логану. Ее слова предназначались монстрам по другую сторону огненной стены.

— Я. Вас. Не боюсь!

Мари стиснула зубы и перегородила путь армии монстров.

— Ты чё, серьезно?

Освободившись, наконец, от ее хватки, Логан развернулся и увидел...

Спину маленькой девочки, раскинувшей крохотные ручки, пытаясь защитить его.

— Ха, — вдруг раздался голос из горла Логана. — Ха. Ха. Ха.

Иной, оказавшись здесь, решил бы, что это смех безумия, смех отчаяния.

— Кха-ха-ха-ха-ха!

И нечисть, словно в ответ на смех, побежала на Мари.

— Ты меня защищаешь?! Ты?! Меня?! Своим крохотным телом?! Не прожив и тысячной доли моих лет?!

...В следующую секунду тела нечисти разорвало в клочья.

— Взял, называется, лишнюю работу... ни черта не смешно, — кратко выругался Логан, а затем взглянул на Мари. — Я выполнил твое желание, Мари.

Мари смотрела на лежавшие перед ней ошметки монстров и недоуменно моргала. Затем она резко развернулась, взмахнув хвостиком на голове. Ее волосы коснулись следующей волны из дюжины врагов и разрубили их.

Чтобы прикончить таких слабаков, не нужны ни когти, ни кулаки. Логан обладал достаточной силой, чтобы уничтожать их одним касанием... и прямо сейчас всю свою силу он одолжил Мари.

— Хорошо, защищай меня, сколько захочешь.

— Угу!

Монстры бросились наутек от радостно улыбающейся девочки, но было уже поздно.

Каждый удар крохотных кулаков Мари пробивал врагов насквозь.

— А, господин Оур! — радостно воскликнула Мари, увидев знакомую спину.

— ...Чем вы занимаетесь?

Когда маг увидел, как Мари сидит верхом на одиноко висящей в воздухе голове Логана и держится за его рога, он нахмурился так, что на его лбу появилась пара новых морщин.

— Ну-у... короче, помнишь, ты поставил условие, что я не могу вредить обитателям лабиринта?

Оур кивнул. Разумеется, он помнил правила, которые сам же устанавливал.

— Но я нашел лазейку. Оказывается, Мари им вредить может. На радостях я насладился жестким садо-мазо, и вот что со мной стало.

— Это же насколько жесткое оно было, что от тебя одна голова осталась? — Оур вздохнул с отрешенно-измученным видом. — Готов поспорить, вы с Мари просто заблудились во время догонялок, потом тебя потрепали монстры, и ты кое-как приполз обратно.

— Фига у тебя догадки точные!

Логан даже задумался, не следил ли за ними Оур.

— Нет, у меня были дела поважнее. И вообще, я дам тебе энергии, восстанови уже свое тело.

— Э, ты серьезно?

Куда больше Логана удивило не то, что Оур прочитал его мысли, а то, что тот с легкостью согласился поделиться магической энергией.

— Если с лабиринтом что-то случится, пока ты будешь в таком состоянии, плохо будет в первую очередь мне.

— Ну, так-то оно так...

Логан ощутил, как в него полилась энергия. Он начал восстанавливать тело, но чувствовал себя на удивление паршиво. Он не мог смириться с мыслью, что его даже не отругали за такое количество бесцельно растраченной энергии. Такая доброта никак не вязалась с образом Оура как хозяина подземелья.

— Теперь я вижу, что тебе хватит сил для защиты подземелья.

— Так ты все-таки подглядывал?!

— Как я и сказал, у меня были дела поважнее. Я просто создал все условия для той стычки, — Оур зловеще ухмыльнулся.

— Ну ты, блин, даешь! — воскликнул Логан. — Что, если бы Мари умерла?!

— Она бы не умерла. Ты же чувствуешь, что она зачарована?

— Да, но я понятия не имею, что это за чары.

С точки зрения демона чары на человеке — нечто вроде соуса в том смысле, что им можно наслаждаться, не разбираясь, из чего он сделан.

— Я наложил на нее чары бессмертия. Ничто не навредит ей и не ранит ее, пока она не повзрослеет. Конечно же, ее защита действует лишь на моей земле, но...

— Так она, получается, неуязвима!

Под землей Оура понимается лабиринт.

Пока Мари внутри него, ничто не сможет ей навредить.

— ...А Мари об этом знает? — спросил Логан, свешивая только что отросшие руки.

Мари недоуменно склонила голову.

— Кстати, кажется, я ей не говорил, — ответил Оур, подтверждая догадку Логана.

— ...Все-таки Мари — ангел, — проникновенно прошептал демон.

Мари ни о чем не подозревала и все равно пыталась спасти Логана.

— Демону вообще можно так хвалить людей?

Ангелы — святые воплощения добра, полная противоположность демонов. Разумеется, ангелы и демоны — непримиримые враги.

Трудно представить, чтобы демон пользовался таким словом, чтобы кого-то хвалить.

— Да нормально все.

Однако у самих демонов... в том числе демонов вроде Логана, успевших за свою жизнь повоевать с ангелами, есть и другое мнение относительно ангелов. Отчасти демоны даже уважают ангелов за то, что сами они никогда не станут настолько чисты.

— Мари — ангел, епта!

Однажды она испортится, затем сгниет и сгинет. С точки зрения демона, прожившего не одно тысячелетие, он не успеет даже глазом моргнуть.

И поэтому, считал Логан, за ней стоит приглядывать.

— У меня, кажется, новый фетиш появился!

— Я не знаю о чем ты, но явно ни о чем хорошем.

«Возможно, этого демона следовало бы уничтожить прямо сейчас».

Даже хитрый владыка подземелья не знал, что эта мысль придет ему в голову еще не одну сотню раз.